Fuera y dentro del laboratorio. Endometriosis en primera persona.

Esta entrada de firmas invitadas, ya fue publicada hace más de un año, pero he querido volverla a publicar ya que estamos en el mes de la Endometriosis. Además el testimonio de la autora tiene una doble visión del tema, ya que es paciente de endometriosis y embrióloga. Tengo el gran placer de contar con el testimonio en primera persona de una magnifica compañera de profesión y amiga. Os presento a Muriel Cuadros Vargas ,Embrióloga  Clínica Senior, especialista en Fertilidad y Salud Hormonal, www.murielembryo.com

Sin más preámbulos os dejo con  el testimonio de Muriel.

 Dentro y fuera del laboratorio

Muriel Cuadros Vargas
Especialista en Embriología, Fertilidad y Salud Hormonal.

 «Soy Embrióloga Clínica desde hace casi 10 años, adoro mi trabajo, me encanta el laboratorio, el aprendizaje constante, me gusta todo lo que tiene que ver con la reproducción, pero me llevó bastante tiempo darme cuenta de la importancia de lo que ocurría fuera del laboratorio. Siempre pensé que haciendo el mejor trabajo posible les estaba ofreciendo lo mejor que tenía a mis pacientes, a pesar de que existiera esa distancia entre ellos y nosotros, que no supieran ni quiénes éramos ni qué hacíamos exactamente. Eso cambió cuando parte de mi trabajo pasó a ser la comunicación con los pacientes, entonces empecé a darme cuenta de la cantidad de dudas y miedos que les surgen, y de la necesidad que tienen de entender qué es lo que está pasando dentro de nuestro laboratorio, porque creen (y así es) que lo que ocurre ahí dentro es crucial para el éxito del tratamiento.

Años después de mucho contacto, bastante estudio y trabajar en la empatía (sí, se puede trabajar también), podía hacerme una idea del proceso por el que pasan los pacientes que se someten a un tratamiento de reproducción asistida. Sin duda, todo ese tiempo invertido en leer y estudiar sobre este proceso me ayudó a mejorar el trato con los pacientes y lo que yo podía ofrecerles como profesional. Lo que nunca pensé entonces es que ese aprendizaje y ese contacto directo me iban a ayudar a mí también en mi vida personal.

A los 32 años me diagnosticaron finalmente de endometriosis por la aparición de varios quistes en el ovario derecho. El dolor había pasado de ser controlable con pastillas a necesitar dos o tres días de inyecciones intramusculares para poder levantarme de la cama y hacer una vida “normal”. Los síntomas empeoraban a mucha velocidad, por lo que mi pareja y yo consultamos con mi ginecólogo sobre las diversas opciones que teníamos y decidimos intentar buscar un embarazo bastante antes de lo que, en principio, habíamos planeado. Meses sin éxito y un dolor insoportable cada mes nos llevó a dar el siguiente paso: hacer un ciclo de FIV con la intención de, además de conseguir un embarazo, tener algunos embriones congelados para el futuro y así poder operar la endometriosis con menos riesgos para mi fertilidad, si llegaba ese momento.

Éramos una pareja joven, de buen pronóstico y en las mejores manos posibles, creímos que el camino sería corto, pero la naturaleza tenía otros planes. De la primera punción conseguimos sólo dos transferencias, un negativo y un aborto temprano. Después de ese golpe tan duro tuve la suerte de encontrar personas en las que apoyarme, personas que habían pasado por la misma situación, que entendían lo que me estaba ocurriendo y que tenían experiencias con las que me sentía 100% identificada. Además, busqué inmediatamente ayuda psicológica y gracias a todo eso el camino cambió por completo. Segunda punción, primera transferencia, de nuevo un aborto temprano, de nuevo devastador, pero esta vez con unas herramientas y una red de apoyo que hicieron que la recuperación fuera totalmente diferente. Estas herramientas no eliminan la enorme cantidad de tristeza, pero sí consigues gestionarla mejor.

Hay varias cosas que he aprendido en este camino:
– Por más que estudias sobre algo, por más que intentas empatizar, es imposible imaginar el sufrimiento que puede llegar a suponer pasar por un tratamiento cuando no lo has vivido.
– El apoyo psicológico es fundamental en el proceso. Es necesario que empecemos a tomar en cuenta la salud psicológica como parte del éxito del tratamiento porque tanto si logramos nuestro objetivo principal como si no, será necesario estar en las mejores condiciones físicas y psicológicas para enfrentar ambas situaciones.
– Las redes de apoyo pueden ser una gran herramienta para mejorar la experiencia de los pacientes que pasan por un tratamiento de reproducción asistida. Tienen sus riesgos también, pero con la orientación profesional adecuada, son una herramienta valiosísima.
– Vivimos en un momento en el que la información está en todas partes, totalmente fuera de nuestro control, por lo que es conveniente aprender a comunicar esa información para alejar a los pacientes de la información sesgada o no especializada.
– Estar en buenas manos, o más bien, saber que estás en buenas manos, es otro aspecto fundamental. En todo el proceso, nunca tuvimos que plantearnos si hubo algo que se podía haber hecho mejor. Eso no significa que siempre se acierte o que siempre se consiga, pero al menos tienes la seguridad de que todo el equipo hizo lo mejor que se podía hacer en cada momento, y ojalá todos los pacientes pudieran tener una vivencia similar. Errores de comunicación con los pacientes o de coordinación dentro del equipo, nos pueden hacer perder su confianza, aunque los procedimientos que hayamos realizado sean los mejores.

Este camino que me tocó recorrer ha sido una experiencia personal y profesional muy dura, pero también ha sido un proceso de aprendizaje enorme.

En esa segunda punción mi recuperación fue muy buena por lo que yo misma pude realizar la microinyección de la mitad de mis óvulos, uno de esos embriones resultantes es el que finalmente nos ha acompañado más tiempo y aquí estamos ahora mismo, a punto de cumplir 37 semanas de embarazo, deseando que llegue el día que tanto hemos estado esperando».

Mil gracias Muriel. Sólo deciros que el pasado 8 de diciembre el nene ya cumplió su primer añito ¡Felicidades familia!

Victoria

¿Cómo influye la endometriosis sobre la calidad de los óvulos?

Durante el mes de marzo, dedicado a la concienciación sobre la Endometriosis, se han tratado distintos aspectos de esta enfermedad. No obstante, cualquier mes del año es bueno para tratar diversos aspectos de esta enfermedad «invisible» y esta entrada de hoy se suma a la causa.

La endometriosis es una afección inflamatoria crónica, en la cual las células que revisten la cavidad uterina (células endometriales) migran fuera de dicha cavidad implantándose en tejidos distales que “colonizan” (ovario, trompas de Falopio, peritoneo) y responden a la acción hormonal esteroidea del ovario. Esta enfermedad afecta alrededor de un 10-15% de las mujeres en su período reproductivo causando dolor pélvico e infertilidad.

Gracias a la incorporación de las técnicas de reproducción asistida (TRAs) se ha conseguido que pacientes con endometriosis, puedan tener hijos, de hecho, son casi el 50% de las pacientes que acceden a un ciclo de FIV/ICSI. Puesto que las pacientes que sufren esta patología tienen una menor tasa de gestación, debido al menor número y calidad de sus óvulos. Además, las TRAs han abierto otras formas de abordar la infertilidad asociada a esta patología mediante la posibilidad de vitrificar ovocitos y/o tejido ovárico, permitiendo preservar la fertilidad de la paciente y en cierta medida tener opciones para sortear el problema

¿Cómo influye la endometriosis sobre la calidad de los óvulos?.

Se ha podido constatar que pacientes con endometriosis, presentan una deficiente maduración de los óvulos. Esto es debido a que esta enfermedad produce un desequilibrio en la esteroidogénesis ovárica produciendo niveles más bajos de estrógenos lo cual va a afectar al periodo de desarrollo y maduración de los folículos y unos altos niveles de progesterona en la fase postovulatoria. Una de las consecuencias del desequilibrio hormonal es la alteración del medioambiente (estrés oxidativo) donde se desarrollan los ovocitos y esto va a provocar una alteración en su estructura y componentes celulares. Como por ejemplo, los óvulos de pacientes con endometriosis suelen tener alterada la distribución y el número gránulos corticales que pueden afectar el proceso de fecundación, por lo que se recomienda preferentemente la microinyección intracitoplasmática (ICSI) a la fecundación in vitro convencional (FIV).

La observación de la morfología de los ovocitos en general, y de este tipo de pacientes en particular, al microscopio invertido, tal como se ha estudiado hasta ahora, no da información de cómo será la calidad de los embriones. De hecho, los criterios ASEBIR de valoración morfológica de ovocitos, embriones tempranos y Blastocistos humanos, describe muy bien qué es un óvulo óptimo (Fig.1) y cuáles son las alteraciones morfológicas del óvulo, pero se concluye que en la actualidad no hay evidencias suficientes como para ser incluido en la clasificación, ya que la morfología del óvulo está influenciada por el tratamiento hormonal recibido, los medios de cultivos, empleados, edad de la paciente, etc.

Fig.1 Esquema basado en los criterios ASEBIR

 

No obstante, para definir la calidad ovocitaria se emplean dos parámetros como son: que el mayor número de ovocitos recuperados hayan completado su maduración (MII) y que la tasa de fecundación obtenida sea alta. La baja calidad ovocitaria parece ser la causa determinante de infertilidad en pacientes con endometriosis más que la receptividad/ ambiente endometrial. Ya que en este tipo de pacientes que han recurrido a la donación de óvulos su tasa de gestación es semejante a la de pacientes con otro tipo de subfertilidad. Si bien la severidad de la enfermedad incide negativamente sobre la calidad ovocitaria y a receptividad endometrial.

¿Se puede hacer algo por mejorar la calidad de los óvulos?

Desgraciadamente no existe un medicamento o solución mágica, hasta ahora los trabajos publicados apuntan a un tratamiento con antagonistas GnRH 3-6 meses antes de realizar el ciclo de reproducción asistida. Si bien, el tratamiento más adecuado a cada caso lo determinará el especialista, dada la complejidad de esta enfermedad.

Para intentar mejorar el ambiente folicular donde se desarrollan lo ovocitos algunos autores han trabajado sobre la administración de vitaminas C y E, que por su gran poder antioxidante cabría esperar que disminuyesen el ambiente hostil en el ovario. No obstante, estos tratamientos aún están lejos de demostrar su eficacia.

Comentario final:

La endometriosis es una enfermedad que afecta a un 15% de las mujeres en edad fértil y en los programas de FIV el 50% son pacientes que presentan esta patología. Es una enfermedad compleja y es urgente que la investigación proporcione las condiciones que mejoren su tratamiento.

Menos mal que cada vez se hace más visible en la sociedad y hoy en día hay información disponible así como guías de actuación. Además de asociaciones a nivel local y nacional, por ejemplo, la Asociación Endometriosis España (AEE), cuyo objetivo es ofrecer información relacionada con la enfermedad a las mujeres afectadas y  personas interesadas.

Por lo tanto, ante los primeros síntomas,  dolor abdominal, pélvico, abundante sangrado en las menstruaciones, etc es necesario que la paciente aborde con su ginecólogo las opciones disponibles en el tratamiento de su enfermedad.

 

Victoria

Visibilicemos la Endometriosis

Estrenamos el mes de marzo, que ha sido elegido para recordar y concienciar a la sociedad, que muchas mujeres sufren en silencio una dura enfermedad: La Endometriosis.

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis, llamada la enfermedad silenciosa,  es una condición inflamatoria crónica estrógeno-dependiente, que afecta a un gran número de mujeres en el mundo en edad reproductiva causando dolor e infertilidad. Consiste en el crecimiento del revestimiento del útero (endometrio) fuera de la cavidad uterina, ya sea en el abdomen u órganos cercanos. Este crecimiento extrauterino puede dar lugar a lesiones pequeñas, lesiones grandes (nódulos) o quistes en los ovarios (endometriomas).

Por desgracia, esta enfermedad se tarda tiempo en ser diagnosticada y tiene una evolución imprevisible. Las causas de por qué se produce no están nada claras, puede ser debido a un defecto en el sistema inmunitario y no se descarta un cierto componente hereditario.

¿Cómo detectar la endometriosis?

Es fundamental la visita anual al ginecólogo de forma rutinaria, y con mayor motivo, si se tiene síntomas como dolor o sangrado excesivo en la menstruación.

Generalmente la Endometriosis se detecta por diferentes vías:

  • Mediante una exploración física, la realización de una palpación bimanual. Con una mano se palpa el abdomen y con la otra a través del recto, se comprueba el estado del útero, ovarios y la presencia de algún tipo de anomalía.
  • La ecografía que permite visualizar el aparato genital femenino.
  • El análisis en sangre mediante la detección de un marcador tumoral CA-125, se emplea para detectar endometriosis aunque es bastante inespecífico.
  • La resonancia magnética en casos en los que se crea oportuno o los niveles de CA-125 sean muy elevados.
  • Laparoscopia que es una técnica invasiva pero que permite la observación directa de la ubicación, extensión y tamaño de los implantes endometriales

Síntomas más frecuentes de endometriosis

Tipos de endometriosis

Una vez diagnosticada la endometriosis, existen diversos grados dependiendo de su gravedad:

  • Endometriosis tipo I cuando hay una mínima invasión de lesiones aisladas.
  • Endometriosis tipo II, leve, las lesiones son superficiales.
  • Endometriosis tipo III. Moderada, existen múltiples lesiones infiltradas.
  • Endometriosis tipo IV. Severa, profundas lesiones que afectan a otros órganos y estructuras adyacentes.

Tras su detección y diagnóstico, es necesario tratar la  endometriosis ya que se corre el riesgo de rotura de los endometriomas, que se produzca una infección, y en el caso de mujeres con más de 40 años, en un 0.7% de casos, puede derivar a una enfermedad neoplásica.

Tratamiento de la endometriosis

Existen diferentes tratamientos en función de la gravedad de los síntomas (dolor abdominal, dolor en las relaciones sexuales o esterilidad); la edad de la paciente; si existe o no deseo de gestación y la localización de la endometriosis. Por lo tanto los tratamientos van a variar:

  • Tratamiento expectante si sólo se manifiesta dolor, se suele tratar con analgésicos y/o antiinflamatorios.
  • Tratamiento con hormonas: al ser estrógeno dependiente esta enfermedad al conseguir un estado de menopausia o embarazo favorece la reducción de sus efectos. Se emplean con este fin: anticonceptivos; gestágenos o análogos de las GnRH (provocan un estado de menopausia transitoria y reversible)
  • Cirugía conservadora: A través de pequeñas incisiones abdominales se realiza la laparoscopia para eliminar las zonas afectadas.

Quizás aquí pueda aportar mi granito de arena de esperanza, ya que a pesar de desarrollar todo un cuadro de endometriosis grado IV dos años tras el nacimiento de mi primera hija y  no  conseguir quedar embarazada de nuevo, me sometí a un tratamiento durante  6 meses con análogos de las GnRH. Tras lo cual quedé embarazada de mi segunda hija. Sin embargo, formé parte de ese 5-20% de pacientes recurrentes,  todo se reprodujo dos años más tarde y en menos de un año, tras pasar dos veces por quirófano, mi sistema reproductivo quedó eliminado.

Fertilidad tras la endometriosis

Para pacientes con endometriosis que quieren tener hijos las técnicas de reproducción asistida son las recomendadas. Cada caso ha de ser estudiado en particular e informar a las pacientes de sus posibilidades,  según los estudios hasta la fecha las pacientes con endometriosis suelen producir un menor número de ovocitos maduros y presentar menor tasa de fecundación.

Actualmente hay posibles soluciones que hace unos años no se contemplaban como la criopreservación de los óvulos,  la donación de óvulos o recurrir a la subrogación de útero, aunque en nuestro país no está legalizado este último procedimiento.

Sin útero y / u ovarios hay vida

Desde el punto de vista ginecólogo, la extirpación del útero y/ u ovarios por una endometriosis grave, deja resuelto el problema. Quizás donde deja huella esta enfermedad es en el alma, sobre todo si no se han podido cumplir los deseos de maternidad de las pacientes.

Expresiones como “me han dejado hueca” o “vacía” resultan del todo intolerables, las mujeres somos más que un recipiente para tener hijos. A mí personalmente me resultaron muy chocantes estas expresiones porque para mí supuso una liberación de años de sufrimiento y malestar. Es cierto que contra todo pronóstico pude tener dos hijas, pero, además, mi gran apoyo fue mi marido que en ningún momento me hizo sentir diferente. Quizás gran parte del problema radica en cómo nos valoramos las mujeres a nosotras mismas y la presión que ejerce sobre nosotras  nuestro entorno.

Esta enfermedad tiene una gran componente emocional que afecta negativamente la vida laboral, de pareja, sexual, y puede comprometer la maternidad, por lo que es necesario contar con un ginecólogo con el que sentirse cómoda, que informe con detalle sobre la enfermedad y cómo abordarla. Así mismo, el entorno afectivo, pareja, familia, amigos, son muy importantes para ayudar a  gestionar la situación. Y por último, hay asociaciones que te pueden informar, apoyar psicológicamente y hacerte sentir comprendida y acompañada.

Esta enfermedad tiene una gran componente emocional que afecta negativamente la vida laboral, de pareja, sexual, y puede comprometer la maternidad, por lo que es necesario contar con un ginecólogo con el que sentirse cómoda, que informe con detalle sobre la enfermedad y cómo abordarla. Así mismo, el entorno afectivo, pareja, familia, amigos, son muy importantes para ayudarnos a  gestionar la situación. Y por último hay asociaciones que te pueden informar, apoyar psicológicamente y hacerte sentir comprendida y acompañada. No estás sola.

Victoria

Los antioxidantes y la calidad seminal

En la entrada anterior sobre los radicales libres (ERO) y estrés oxidativo (EO) vimos que los espermatozoides deben encontrarse en un ambiente fisiológico equilibrado, entre los ERO y los antioxidantes, pero cuando los niveles de ERO son altos, los espermatozoides pueden sufrir alteraciones de forma reversible o irreversible que modifiquen su bioquímica y fisiología. Estos niveles elevados pueden originarse por productos nocivos, generados por su metabolismo y por otras fuentes como espermatozoides anormales, productos químicos y tóxicos, o la presencia de leucocitos en semen, sobrepasando los niveles de antioxidantes con los que se encontraban en equilibrio (Fig. 1)

Figura 1.- El desequilibrio entre los
radicales libres (ERO) y Antioxidantes provocan grandes daños en los espermatozoides.

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son una batería de enzimas (superóxido dismutasa, peroxiredoxinas, tioredoxinas, tioredoxinas reductasas y glutatión s-transferasas) que trabajan conjuntamente para asegurar un ambiente apropiado a los espermatozoides. Esta relación entre ERO y antioxidantes se produce porque los antioxidantes equilibran a los ERO mediante la cesión de un electrón (Figura 2)

Figura 2.- El equilibrio fisiológico entre los radicales libres (ERO) y los Antioxidantes, se debe a la cesión de un electrón de los Antioxidantes a los ERO.

Cualquier deterioro de las actividades enzimáticas antioxidantes promoverá un daño oxidativo  grave del que hablamos en la entrada anterior, produciendo peroxidación lipídica de membrana plasmática, oxidación de proteínas estructurales y enzimas, y oxidación de bases de ADN, lo cual provoca que la función espermática sea anormal, causando infertilidad. De hecho, entre un 30-80% de casos de infertilidad se deben a EO, que se relaciona con una disminución de los antioxidantes en el plasma seminal.

¿Dónde se encuentran los Antioxidantes?

En una dieta equilibrada, tipo mediterránea,  están todos los antioxidantes que hace falta para favorecer la movilidad y concentración espermática. De hecho, en hombres sanos que consumen  carotenoides y licopenos, se ha constatado que incrementa su calidad seminal.

No obstante, en ocasiones es necesario suplementar la dieta, no es extraño que el especialista, si así lo cree necesario, indique la toma de suplementos que ayuden a mantener los niveles de antioxidantes. Los suplementos se emplean, en general, para incrementar el número de espermatozoides, la movilidad espermática, la morfología espermática y preservar la integridad del ADN. Hay trabajos publicados que demuestran la acción positiva de tomar diferentes antioxidantes, sirva como ejemplo la siguiente tabla (Tabla I)

Tabla I.- Se representan los antioxidantes no enzimáticos que actuan favorablemente sobre los parámetros espermáticos según los últimos estudios realizados (*)

Los sistemas no enzimáticos más importantes para los que se ha demostrado una mejora de parámetros seminales son: la L-carnitina, la coenzima Q10 (ubiquinona), la vitamina E, la vitamina C, el zinc y el myo-inositol. No obstante, también, se ha recomendado el uso de antioxidantes en hombres mayores de 40 años, ya que en un 50-60% de los casos su fertilidad está comprometida.

Observaciones sobre el uso de los Antioxidantes

Con frecuencia recibo consultas sobre cómo mejorar la calidad de los gametos, tomado tal o cual producto. Siempre os contesto lo mismo: No te automediques.

Es fundamental que acudas a tú médico o especialista, porque mientras que las dosis moderadas de antioxidantes, adecuadas a cada caso, son probablemente beneficiosas para la salud de los espermatozoides, las dosis excesivas pueden dañarla y alterar las actividades funcionales. Muy al caso viene la frase de Paracelso que dice: “Todas las sustancias son venenos, no existe ninguna que no lo sea. La dosis diferencia un veneno de un remedio”


Además, cada caso requiere que el suplemento adecuado, así como su dosificación y tiempo de tratamiento, sean prescritas por el especialista. No es lo mismo la indicación de antioxidantes para una infertilidad de origen desconocido que para un hombre con espermatozoides con baja movilidad (astenozoospermia)

ADVERTENCIA

Si bien hay publicaciones a favor del uso de los antioxidantes, no está aceptado que sea el “tratamiento definitivo”, de hecho un amplio estudio de revisión sobre los trabajos publicados al respecto ( Cochrane, 2019) indica que se debe informar a las parejas subfértiles que  la evidencia actual no es concluyente, aunque hay trabajos que indican el efecto positivo del uso de antioxidantes aumentando la calidad espermática, es necesario aclarar el papel exacto de los antioxidantes sobre la obtención de embarazo y los nacimientos de niños vivos en estas parejas.

En conclusión

Dado que el tratamiento de la fertilidad es un momento muy estresante para los hombres y sus parejas, es importante que obtengan acceso a procesos con evidencia de alta calidad (tratamientos respaldados por ensayos controlados aleatorizados bien realizados que muestren un perfil de riesgo/beneficio positivo). Así,  podrán tomar decisiones informadas junto a su especialista, sobre el hecho de tomar un antioxidante suplementario.

Victoria

*Referencias de la Tabla 1

  • Vishvkarma R et al. Coenzyme Q10 effect on semen parameters: Profound or meagre? Andrologia. 2020 Jul;52(6):e13570. doi: 10.1111/and.13570. Epub 2020 Apr 9.
  • Skoracka, K. et al., Diet and Nutritional Factors in Male (In)fertility—Underestimated Factors. J. Clin. Med. 2020, 9, 1400. https://doi.org/10.3390/jcm9051400
  • Majzoub A, Agarwal A. Systematic review of antioxidant types and doses in male infertility: Benefits on semen parameters, advanced sperm function, assisted reproduction and live-birth rate, Arab Journal of Urology 2018,Volume 16, Issue 1, 113-124
  • Mirnamniha M et al. An overview on role of some trace elements in human reproductive health, sperm function and fertilization process. Rev Environ Health. 2019 Dec 18;34(4):339-348. doi: 10.1515/reveh-2019-0008.
  • Salas-Huetos A et al. The Effect of Nutrients and Dietary Supplements on Sperm Quality Parameters: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Clinical Trials, Advances in Nutrition, Volume 9, Issue 6, November 2018, Pages 833–848. https://doi.org/10.1093/advances/nmy057

4 de Febrero, Día Mundial contra el Cáncer 2021

Desde Victroiainvitro.com nos unimos a la celebración internacional en la conmemoración del Día Mundial contra el Cáncer bajo el lema «Puedo, podemos«. Con este lema se anima en particular a la capacidad que tiene cada persona a luchar contra la enfermedad y al conjunto de la sociedad para que trabajamos juntos, reduciendo los factores de riesgo; realizando el diagnóstico precoz; tratamiento y los cuidados paliativos.

El día 4 de febrero  fue elegido en el año 2000, por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) y la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC) para conmemorar el Día Mundial contra el Cáncer. Desde entonces se ha venido celebrando cada año a fin de concienciar, recordar y solicitar medidas para luchar contra esta enfermedad, con un alto índice de mortalidad, que es un azote en todo el mundo.

Una de las misiones fundamentales en esta lucha es concienciar a la población. La Asociación Española contra el Cáncer defiende que es necesario dar cifras, ya que si no se le da la suficiente importancia la población no acaba de comprender que, en gran medida, los cambios saludables que realice en sus hábitos, pueden salvarle la vida. Además, es responsabilidad de todos el reducir el estigma que rodea al cáncer, adquiriendo un mayor conocimiento y comprensión de la enfermedad, empatizando con las personas afectadas, animándolas a buscar pruebas de detección y atención tempranas.

Se calcula que entre un 30% – 50% de los cánceres se pueden prevenir adoptando hábitos saludables. Son numerosas las campañas para prevenir el daño que producen los hábitos nocivos como el tabaco y el alcohol, así como la inmunización contra las infecciones que los causan. Otros aspectos que están en nuestras manos son el mantener a raya el sedentarismo, la obesidad y cambiar nuestra relación con la comida, tomando alimentos saludables. Estos cambios en nuestra dieta y estilo de vida, tienen efectos beneficiosos no sólo contra el cáncer sino en nuestro bienestar general.

Una vida sana, con dieta equilibrada, mantener sobrepeso a raya y ejercicio moderado son algunas de la llaves para mnantenernos sanos.

Desde el ángulo de la Fertilidad, en este blog, hemos visto la incidencia de todos estos factores negativos mencionados en el párrafo anterior sobre la salud reproductiva y cómo preservar la fertilidad en pacientes con cáncer, Oncofertilidad (Si no los leístas te invito a hacerlo)

Es fundamental el diagnóstico precoz para abordar la enfermedad desde sus comienzos, las posibilidades de supervivencia son mayores si la detección es temprana. En los casos que se encuentre en fase terminal la enfermedad, es posible aliviar el dolor y  sufrimiento del paciente  con cuidados paliativos. Por ello, es necesario acudir al especialista, seguir sus indicaciones y posible tratamiento, así como las pautas de revisión. Las mamografías en la mujer para la detección de cáncer de mama; el cribado de cáncer de próstata en varones; el test de sangre en heces para detectar un posible cáncer de colón; etc. son test fundamentales que es necesario realizar periódicamente.

Por último, la OMS ha publicado recientemente 10 datos sobre el cáncer que nos deberían hacer reflexionar, especialmente a aquellos que pueden hacer algo realmente por la población. 

Desde Victoriainvitro.com queremos animaros a que hagáis un compromiso personal tomando conciencia del problema, evitando riesgos y realizando las pertinentes  revisiones de salud. Pero más allá del cambio de actitud en la sociedad,  es necesario que toda esta estrategia vaya acompañada de un mayor compromiso de los gobiernos apoyando a la investigación.

Cada día se van dando pasos que nos acercan a la meta, pero en tus manos está gran parte del éxito. ¡Cuídate!

Victoria

Una posible causa de infertilidad masculina: estrés oxidativo en el semen

Seguramente si estás inmerso en un programa de reproducción asistida, tras valorar tu  seminograma, si ha sido patológico o normal, pero con resultados negativos tras uno o varios ciclos de Técnicas de Reproducción Asistida (TRAs) puede que te hayan hablado de la posibilidad de realizar alguna prueba adicional para valorar la presencia de radicales libres o Especies Reactivas de Oxígeno (ERO) o el Estrés Oxidativo (EO) en tu semen. Y te preguntarás ¿para qué?

Has de saber que en un 10-15% de muestras de semen con parámetros normales se corresponden con varones infértiles, cuyas causas de dicha infertilidad pueden ser debidas a defectos estructurales de su material genético (ADN) o membrana plasmática; factores ambientales; factores ocupacionales o genéticos.

En el blog ya hemos hablado con anterioridad sobre los factores ambientales. Hoy nos centraremos en los factores relacionados directamente con la infertilidad masculina  y el incremento de daño en el material genético (ADN) de los espermatozoides, se trata de  la presencia elevada de los radicales libres y especies reactivas de oxígeno (ERO) (en inglés ROS, Reactive Oxygen Species)     

¿En qué consiste las  ERO?

Las especies reactivas del oxígeno (ERO) se forman de manera natural como subproducto del metabolismo normal del oxígeno, incluyen iones de oxígeno (O2 -); radicales libres (- OH)  y peróxidos (H2 O2). Son generalmente moléculas muy pequeñas altamente reactivas (anión superóxido hidroxilo y peróxido de hidrógeno) debido a la presencia de una capa de electrones de valencia no apareada y tienen un importante papel en la señalización celular.

Fisiológicamente, existe un equilibrio entre la producción de  ERO y el sistema antioxidante, existente en el plasma seminal. Las ERO, dependiendo de sus niveles pueden tener una función beneficiosa o perjudicial. Así, en niveles fisiológicos, tienen una acción beneficiosa en los espermatozoides, de hecho, al producirse un mínimo nivel de estrés oxidativo favorecen todos los pasos necesarios para llegar a la fecundación del óvulo (hiperactivación, capacitación, y reacción acrosómica de los espermatozoides).

Pero cuando la producción de ERO supera al sistema antioxidante se produce un desequilibrio  dando lugar al estrés oxidativo (EO) que involucran sistemas enzimáticos y moléculas orgánicas diversas entre las que se incluyen algunas vitaminas, como la E y la C (trataremos los antioxidantes en la próxima entrada)

En determinadas condiciones adversas, el incremento de los niveles de ERO pueden aumentar en gran medida, y se comportan como moléculas altamente reactivas que producen daño en las proteínas, en los componentes de la membrana del espermatozoide (fosfolípidos de la membrana), lo cual ocasiona una reducción de la movilidad, la vitalidad y el potencial de fecundación, así como incrementan el daño en el ADN de los espermatozoides. En  el siguiente esquema se puede visualizar de forma simplificada el daño ocasionado por los ERO, si bien es un proceso altamente complejo.

Las ERO afectan la funcionalidad y ADN del espermatozoide provocando una disfunción espermática y alterando la fecundación, lo cual conduce a la infertilidad.

¿Cómo se originan las ERO?

Existen fundamentalmente dos fuentes generadoras de ERO:

a)  Espermatozoides inmaduros, con retención de citoplasma, y aquellos con anormalidades de cabeza, son los que suelen tener una producción de ERO y daño del ADN mayores.

b) Leucocitos presentes en el líquido espermático. La población fundamental de leucocitos en el semen son los neutrófilos, los cuales destruyen a los patógenos a través del mecanismo de producción de ERO, es decir creando un ambiente hostil; por lo cual estos leucocitos pueden ser la causa de ERO en el semen, el cual puede ser controlado, temporal o llegar a ser crónico y conducir a daño celular. Según el Manual de análisis de semen de la OMS, 2010 cuando se observa 1 millón de leucocitos/ml de semen, se deben hacer más estudios para determinar si hay una un proceso inflamatorio (leucospermia)

Alteraciones seminales relacionadas con las ERO

  • Baja movilidad espermática: según los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS, 2010), la presencia de menos del 32% de los espermatozoides con motilidad progresiva en una eyaculación se define como astenozoospermia.  Se estima que la astenozoospermia representa hasta el 30% de todos los casos de infertilidad masculina y estaría relacionada con mitocondrias defectuosas (orgánulos que producen la energía en la célula) y por tanto la producción de energía necesaria para apoyar el movimiento normal del flagelo estaría disminuida. Una posible causa de esa falta de producción de energía por parte de las mitocondria es debido a altos niveles de ERO seminal, que en varones infértiles se ha observado que presentan un bajo porcentaje de espermatozoides móviles, con velocidad y linealidad disminuida. Así mismo, su impacto se extiende a las lesiones en el genoma paterno (fragmentación del ADN), como se suele comúnmente observar en los espermatozoides defectuosos de varones con baja movilidad.
  • Bajo número de espermatozoides: los niveles elevados de ERO a menudo se encuentran asociados a un recuento reducido de espermatozoides, oligozoospermia.  Un hecho que en parte podría venir explicado por la muerte fisiológica de las células germinales  (apoptosis) que se produce en el proceso de formación de los espermatozoides (espermatogénesis) pero que se ve incrementado por diversos factores, entre ellos altos niveles de EROS.
  • Infertilidad masculina idiopática es frecuente encontrar en el semen  de varones con parámetros normales, elevadas concentraciones de ERO debido a desregulaciones metabólicas y funcionales que provocan muerte celular e infertilidad.

¿Qué medios hay disponibles para analizar las ERO?

El análisis de las ERO no es actualmente un proceso estandarizado ni de uso generalizado en los laboratorios de andrología en el estudio de la fertilidad. Requiere un equipo de alto coste (equipo de quimioluminiscencia), personal especializado, no está bien reconocido y es necesario que sea un método de medición estándar. Aunque nuevos equipos como Myosis intentan reducir facilitar el tiempo de trabajo

Sin embargo, han aparecido en el mercado kit para la valoración del EO en el plasma seminal, de fácil manejo, que pueden realizarse en el laboratorio de andrología, facilitando una información complementaria  al análisis de semen  de rutina, que puede ayudar al diagnóstico, pronóstico y/o tratamiento.

En resumen:

La evaluación del EO, dentro del estudio habitual de la pareja que consulta por infertilidad, se perfila como una herramienta útil dada la susceptibilidad de los espermatozoides a la acción de las ERO, el efecto adverso de niveles aumentados de EO en pacientes con trastornos reproductivos y su correlación con alteraciones en los parámetros del análisis de semen, y por lo tanto en la capacidad fecundante de los espermatozoides. De manera que es posible conseguir un enfoque andrológico más racional y eficiente que orienta sobre la elección de las  medidas terapéuticas más adecuadas.

Queda mucho por descubrir y poder aplicar en el campo de la infertilidad, pero este puede ser un paso más en el camino hacía una posible solución.

Victoria

¡FELÍZ NAVIDAD!

Queridos amigos:

Sólo quiero desearos unas felices fiestas. Este año no será igual que ningún otro año anterior, pero tenemos que seguir adelante con ilusión y esperanza.

No he escrito mucho últimamente porque las actividades profesionales se han ido solapando, pero no me olvido de mi compromiso con este blog y sabéis que me tenéis a golpe de tecla en victoriainvitro@gmail.com.

Deseo en la medida de lo posible que disfrutéis, celebremos la vida. Porque si mientras haya vida, siempre habrá esperanza.

Un cálido abrazo.

Victoria

Objetivos de la Semana Europea de la Fertilidad (2020)

Un año más nos hacemos eco desde victoriainvitro.com, de la Semana Europea de la Fertilidad (EFW 2020 (European Fertility Week), este año centrados en: «Igualdad de acceso a los tratamientos de fertilidad en toda Europa. ¿Su país está apoyando el derecho de todos a tratar de tener un hijo?». El propósito es promover que el acceso a los tratamientos de fertilidad sea igualitario, justo y seguro en toda Europa.

Se calcula que sólo en la Unión Europea (UE) cerca de 25.000.000 de personas tienen problemas de fertilidad. Existen barreras difíciles de superar de índole cultural, religioso o económico. Además sigue siendo un tema tabú en algunas sociedades o se le resta importancia respecto a otros problemas de salud.

Por todo ello, esta Semana Europea De La Fertilidad que se ha celebrado oficialmente del 2 al 8 de noviembre, si bien se siguen realizando actos a lo largo del mes, propone como plan de acción este año  los siguientes siete puntos para que las medidas políticas y la sociedad tomen conciencia:

1.- INFORMACIÓN Y EDUCACIÓN.  Se insta a las autoridades a desarrollar planes de Información y Educación que permitan a los pacientes elegir los tratamientos más adecuados.

 2.- ESTUDIAR EN PROFUNDIDAD AL VARÓN. Es necesario que las autoridades nacionales desarrollen estudios más profundos sobre el varón, desmitificando los tabús y la desinformación sobre la infertilidad masculina.

3.- PROPORCIONAR TRATAMIENTOS DE FERTILIDAD adecuados a los pacientes, independientemente de su edad, estado civil u orientación sexual.  

4.- ELIMINAR BARRERAS  la hora de elegir el mejor tratamiento, incluido donación de gametos o vientre de alquiler, no aprobado en muchos países, por lo cual las autoridades nacionales de salud  deberían permitir el acceso  a los tratamientos e incluirlos en la red nacional de salud.

5.- ACCESIBILIDAD a los tratamientos, de manera que los pacientes puedan recurrir a ellos sin tener que salir de su país.

6.- REEMBOLSO / FINANCIACIÓN ESTATAL independientemente de la edad de los pacientes, si ya tienen un hijo previo o han realizado varios tratamientos. Se insta a que tanto los estudios de fertilidad, la medicación y el subsecuente tratamiento sean financiados por el estado.

7.- ACOMPAÑAMIENTO Y SOPORTE PSICOLOGÍCO. Además de la información, los pacientes necesitan apoyo emocional y psicológico, por lo que todos los pacientes que van a realizar un tratamiento deberían tener una atención especializada en su proceso, en concreto en los casos de donación de gametos o vientre de alquiler.

Si bien son puntos clave para favorecer a las personas que presentan problemas de fertilidad, la realidad es bastante distante y por lo tanto, es necesario concienciar, no sólo a los pacientes y a las autoridades nacionales sino a la propia sociedad.

En España existen diferentes organizaciones y asociaciones que pueden servir de guía y acompañamiento en el, a veces, largo proceso de superar la infertilidad. Os dejo algunos enlaces por si pudieran seros útiles.

  • Asociación Nacional para Problemas de Infertilidad https://www.asproin.com/
  • Asociación Española Síndrome Ovario Poliquístico https://aesopspain.org/
  • Asociación Endometriosis España http://www.endoinfo.org/
  • Asociación Madres Solteras por Elección https://madressolterasporeleccion.org/
  • Asociación Red Nacional de infértiles https://redinfertiles.com/  Destacar que esta Asociación celebró la Semana de Fertilidad con una serie de intervenciones de profesionales y pacientes en su evento Virtual Infert, donde asistimos a algunas de sus charlas,  y que por ello pienso pueden interesarte, las puedes ver en https://www.youtube.com/results?search_query=red+infertiles

El hashtag de este año #YouAreNotAlone (tú no estás solo/a) expresa muy bien la idea de que no hace falta hacer el camino en solitario y en ocasiones perdidos, pide ayuda cuando la necesites, asóciate, infórmate y el camino será más llevadero.

Victoria

Preservación de la Fertilidad en el Cáncer de Mama

En este mes de octubre, se celebra el Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama instaurado desde 1983, para concienciar a la población sobre su diagnóstico precoz, impulsar los estudios de investigación, tratamientos y cuidados paliativos.

El cáncer de mama es el que más se diagnostica en la edad reproductiva de la mujer afectando a su fertilidad. Dicha fertilidad, puede verse comprometida por los tratamientos (especialmente con quimioterapia) dando lugar a una infertilidad transitoria, es decir que cuesta quedar embarazada tras el tratamiento, o una infertilidad  permanente debido a la aparición de estados menopaúsicos irreversibles.

Hoy  se sabe que la gestación no empeora el pronóstico ni hay un mayor riesgo. Siempre que se sigan cuidadosamente las recomendaciones de los especialistas, ya que cada paciente tiene unas características propias ante la enfermedad (riesgo de recaída y tipo de tumor). Mientras tanto, el tiempo va pasando y como ya sabemos la edad es un factor limitante para conseguir un embarazo, por lo tanto, la preservación de la fertilidad se hace fundamental en este tipo de pacientes.

Afortunadamente, el abordaje de la enfermedad desde distintos ángulos (prevención, diagnóstico precoz, tratamientos, etc…) ha conseguido que  8 de cada 10 mujeres superen la enfermedad a los 5 años del diagnóstico. Este hecho permite que muchas mujeres jóvenes que aún no han visto satisfecho su proyecto reproductivo, puedan llevarlo a cabo. Para ello, queremos recalcar este punto, es necesaria la información desde el primer momento y una estrecha coordinación entre los oncólogos y  los especialistas en reproducción asistida. Dado que cada caso es diferente, las pacientes han de ser informadas de sus posibilidades reales de ser madre, si así lo desean, antes de comenzar su tratamiento, así como determinar qué técnica para preservar su fertilidad es la más indicada en su caso.

¿Qué es la Preservación de la Fertilidad?

El Instituto Nacional del Cáncer la define como un “tipo de procedimiento que se usa para ayudar a mantener la capacidad de una persona de tener hijos. Un procedimiento de preservación de la fertilidad se realiza antes de un tratamiento médico que puede causar esterilidad, como radioterapia o quimioterapia…”

Dentro de los avances en la reproducción asistida, la criopreservación se ha revelado como una herramienta fundamental y revolucionaria, que ha facilitado el poder ofrecer diferentes estrategias de actuación a los pacientes cuando su  fertilidad está comprometida.

Técnicas de preservación de la fertilidad

Existen diferentes técnicas que permiten abordar cómo preservar la fertilidad, de las cuales aquí mencionaremos las relacionadas con la criopreservación.

El cáncer de mama, como ya hemos mencionado anteriormente,  puede afectar  la reserva folicular, por lo tanto la vitrificación de ovocitos o embriones obtenidos mediante un proceso de Fecundación in vitro es una alternativa muy válida para preservar la fertilidad y se va imponiendo en pacientes por su menor agresividad.

En el caso particular de los casos hereditarios de cáncer de mama están relacionados con dos genes que presentan anomalías: BRCA1 (gen del cáncer de mama 1) o BRCA2 (gen del cáncer de mama 2). Las mujeres que heredan una mutación o alteración anómala en alguno de estos genes tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de mama y cáncer de ovario. Actualmente, tras la realización de un programa de Fecundación in vitro, se puede realizar el diagnóstico genético preimplantacional (DGP), renombrado para el trastorno monogénico (PGT-M), mediante el cual los embriones obtenidos son analizados genéticamente para mutaciones específicas relacionadas con la enfermedad (en el caso que nos ocupa, BRCA1/BCRA2). De esta forma, las mujeres que desean evitar la transmisión de la predisposición para el cáncer de mama hereditario a su descendencia pueden contar con esta poderosa técnica PGT-M.

La criopreservación de la corteza ovárica consiste en la extracción de un fragmento de la superficie del ovario mediante cirugía laparoscópica, posteriormente se disecciona y criopreserva. La optimización de la técnica de criopreservación de tejido ovárico, así como el aislamiento y maduración in vitro de los folículos ováricos parecen disminuir el riesgo de reintroducir células malignas posteriormente. No parece existir riesgo de transmisión de células malignas en los trasplantes de pacientes con  cáncer de mama, si bien es una técnica menos usada y considerada experimental.

En la siguiente tabla, de forma muy resumida podemos ver algunos aspectos de las técnicas disponibles. En la criopreservación de óvulos y embriones, sus tasas de supervivencia a la criopreservación y tasa de gestación, datos obtenidos del Registro de la Sociedad Española de Fertilidad, 2018, respecto a óvulos propios.

Para terminar, decir que las técnicas de estimulación ovárica y reproducción asistida en pacientes con cáncer de mama son seguras, aunque es necesario seguir realizando estudios a largo plazo, y permiten ofrecer una salida para que el proyecto reproductivo de las pacientes sea posible.

Victoria

¿Sabes que la función espermática se ve afectada por los lubricantes vaginales?

Hemos tratado en diversas entradas previas el factor masculino, en que cosiste el análisis de semen, también por qué en ocasiones hay que repetirlo y cómo mejorar la calidad seminal.

Hoy nos centraremos en un simple “detalle” que puede estar dando al traste con el deseo de conseguir un embarazo, al  alterar la función de los espermatozoides cuando se usan lubricantes vaginales.

¿Qué son los lubricantes vaginales?

Los lubricantes vaginales, son unas sustancias fluidas diseñadas para paliar la sequedad vaginal o una lubricación natural inadecuada, que suele estar asociada con malestar o dolor. Empleando los lubricantes, las relaciones sexuales se hacen más placenteras y disminuye el estrés que implica unas relaciones dolorosas. Sin embargo, existe un riesgo de actuar negativamente sobre la salud reproductiva, y es sobre este aspecto en el que nos vamos a centrar

Existe un número de mujeres que sufren de sequedad vaginal, dispaneuria, lo cual dificulta sus relaciones sexuales y capacidad de concepción. De hecho, se ha observado que las mujeres que intentan concebir sufren el doble de dispaneuria que las que no buscan el embarazo.

Aproximadamente un 25%  de parejas que buscan un embarazo natural  o por técnicas de reproducción asistida, emplean lubricantes vaginales, pero ¿conocen las propiedades de los lubricantes que usan?  ¿Saben si son respetuosos con los espermatozoides?

Composición de los lubricantes vaginales.

En la Tabla I, de forma muy esquemática para no extenderme, podemos ver los tipos de lubricantes vaginales, su composición y acción sobre los espermatozoides.

Hay dos aspectos fundamentales a tener en cuenta a la hora de adquirir un lubricante vaginal:

  • pH: representa qué tan ácido o alcalino es el producto. Lo ideal es que el pH del lubricante sea compatible con el pH vaginal (3,8 a 4,5) Un pH vaginal por encima de 4,5, ¡ojo! porque hay muchos lubricantes en el mercado con un pH elevado, puede incrementar el riesgo de vaginosis bacteriana.
  • Osmolalidad: La osmolaridad es la medida para expresar la concentración total de sustancias en disoluciones usadas en medicina. De forma muy simple podríamos decir que la osmolaridad, en el caso que nos ocupa, se refiere a la capacidad de una sustancia para extraer agua de los tejidos y las células. La exposición a un lubricante con una osmolaridad más alta (hiperosmolaridad) que las secreciones vaginales normales, puede provocar que el tejido vaginal se “arrugue” literalmente porque se extrae el agua de esas células. Este proceso provoca irritación y la ruptura de la barrera de la membrana mucosa que protege la vagina de infecciones. Además de tener efectos negativos sobre la vitalidad, movilidad y ADN de los espermatozoides.

Siguiendo las indicaciones  de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se recomienda utilizar un lubricante con un pH de 4,5 y una osmolalidad inferior a 1200 mOsm/kg.

Efectos de los lubricantes vaginales sobre los espermatozoides

Entre los artículos científicos realizados sobre los lubricantes, el trabajo de Mowat y col., 2014 es bastante esclarecedor ya que estudiaron la acción de 9 lubricantes diferentes en el laboratorio (in vitro) sobre la función de los espermatozoides,  evaluando  la vitalidad (es decir cuál es el  porcentaje de espermatozoides vivos); cómo se ve afectada la motilidad (desplazamiento) de los espermatozoides  y si su ADN sufre algún tipo de daño (fragmentación del ADN).

De los resultados obtenidos se desprende que la función de los espermatozoides se ve alterada dependiendo del tipo de lubricante. De manera que las variaciones de vitalidad se encontraron entre 92% al 28%; la motilidad  entre un 86% a un 31%  pero la integridad del ADN no tiene variación significativa entre los diferentes lubricantes estudiados.

Aquellos lubricantes que no dañan a los espermatozoides se suelen denominar “amables con los espermatozoides”. Actualmente, existe una amplia variedad de lubricantes «amables con los espermatozoides» en el mercado bajo la denominación de “lubricantes para la fertilidad”. Aquí os dejo el enlace de los mejores seleccionados en este año 2020 http://www.innovacionmedioambiental.es/lubricantes-de-fertilidad/

Recomendaciones

Para terminar, sólo señalar unos puntos a considerar si queréis usar lubricantes vaginales y estáis buscando un embarazo.

  • Examinar cuidadosamente la lista de ingredientes del lubricante y evitar los productos que contengan los productos químicos (gluconato de clorixhidina; parabenos; ciclometicona, ciclopentasiloxano y ciclotetrasiloxano; ingredientes genéricos de sabor, aroma y fragancia)
  • Utilizar un lubricante con un pH de 4,5 y una osmolalidad inferior a 1200 mOsm/kg.
  • Emplear lubricantes “saludables” para la vagina. Evitar componentes innecesarios como colores, sabores divertidos o características de calor/frío/hormigueo.
  • Si notas cualquier reacción adversa, como irritación, después de usar un lubricante cambia de marca.

Victoria